В стандартах безопасности труда особые требования предъявля­ются к средствам защиты. Они должны обеспечивать оптимальные ус­ловия для трудовой деятельности, а также высокую степень защитной эффективности и удобство при эксплуатации.

По характеру применения они подразделяются на средства кол­лективной и индивидуальной защиты.

Средства коллективной защиты применяются во всех случаях, когда в процессе работы могут возникнуть производственные фак­торы, воздействие которых на работающих в определенных условиях может привести к травме, резкому ухудшению здоровья, заболеванию или снижению работоспособности.

Средства индивидуальной защиты применяются в тех случаях, когда безопасность работ не может быть обеспечена конструкцией обо­рудования, организацией производственных процессов, архитектур­но-планировочными решениями и средствами коллективной защиты.