Причины утопления:
- нарушение правил купания;
- потеря сознания, внезапное нарушение сердечной деятельности при купании, при прыжках в холодную воду.

В настоящее время различают три вида умирания при утоплении, что важно знать при оказании первой помощи:
• первый вид умирания - состояние синкопе (потеря сознания). При этом жизненные функции прекращаются внезапным рефлекторным путем.  Синкопе обычно наступает вследствиие страха, сильного волнения, влияния холодной воды, раздражения верхних дыхательных путей водой;
• второй вид умирания наблюдается в большинстве случаев и заключается в том, что при попадании в воду пострадавший вначале задерживает дыхание, начинает активно сопротивляться погружению. При нехватке воздуха наступает гипоксия, пострадавший теряет сознание и окончательно погружается в воду. Вода, поступающая в легкие, всасывается в кровь, неблагоприятно действуя на систему кровообращения;
• третий вид умирания при утоплении, вызван гипоксией и называется асфиктическим. Вода практически не проникает в дыхательные пути, так как в этом случае появившийся спазм гортанной щели сохраняется весь период утопления. При этом виде умирания смерть наступает не вследствие действия воды на легкие, а вследствие асфиксии - удушья.

Оказание первой помощи:
1) извлечение утопающего из воды (соблюдая приемы спасения);
2) освободить от стягивающей одежды (галстук, ремень, другие вещи);
3) очистить пальцем с платком полость рта;
4) положить пострадавшего на бедро согнутой ноги спасателя, чтобы на него опиралась нижняя часть грудной клетки, а верхняя часть туловища и голова свисали вниз. Одной рукой нужно поднять голову пострадавшему или зафиксировать подбородок к груди, чтобы рот был открыт;
5) энергично надавливанием (несколько раз) другой рукой на спину
изгнать воду из дыхательных путей и желудка;
6) после прекращения вытекания воды пострадавшего нужно уложить на спину, при отсутствии дыхания и сердечной деятельности немедленно приступить к искусственному дыханию и непрямому массажу сердца;
7) когда пострадавший начнет дышать, его необходимо согреть энергичным растиранием, переодеть в сухое белье, укрыть потеплее;
8) дать горячее питье.