Искусственное дыхание применяется в случаях остановки дыхания, при наличии сердцебиения (пульса на сонной артерии). Из-за остановки дыхания прекращается поступление кислорода к клеткам головного мозга и через 5-7 мин происходит гибель мозга, поэтому первая медицинская помощь по восстановлению дыхания должна начаться незамедлительно.

Прежде чем начать искусственное дыхание, необходимо:
1) пострадавшего уложить на спину, голова запрокинута назад (под шею можно положить валик);
2) расстегнуть одежду, затрудняющую дыхание;
3) убедиться в проходимости дыхательных путей;
4) если челюсти больного крепко сжаты, их следует осторожно раздвинуть каким-нибудь плоским предметом и положить между зубами валик из бинта или ткани;
5) пальцем, обернутым платком или марлей, быстро обследовать полость рта и освободить его от рвотных масс, слизи, крови (съемные зубные протезы снять);
6) провести пробное вдувание воздуха методом «рот в рот» или «рот в нос»;

Если грудная клетка пострадавшего приподнимается, приступайте к искусственной вентиляции легких. Все эти подготовительные манипуляции необходимо осуществлять очень быстро, но осторожно и бережно, так как можно ухудшить и без того критическое положение пострадавшего.