Клиническая смерть продолжается 6-8 минут, при отсутствии реанимационных мероприятий, переходит в биохимическую (истинную) смерть, при которой в организме наступают необратимые изменения и любые реанимационные мероприятия безуспешны.

При правильном проведении реанимационных мероприятий (искусственное дыхание, непрямой массаж сердца, устранения причины терминального состояния) возможно возвращение человека к жизни. Если в течение часа не появились самостоятельное дыхание и сердцебиение то мероприятия по оживлению прекращают. Если при исполнении реанимационных мероприятий зрачки остаются чувствительными к свету, даже по истечении вышеуказанного времени, нельзя прекращать искусственное дыхание до прибытия медработника или появления первых признаков жизни.

Возвращение пострадавшего к жизни характеризуется следующими признаками: сужение зрачков, порозовение кожи, появление дыхания и пульса.