Принцип работы электронных защитных устройств базируется на физико-механических явлениях, позволяющих обнаружить прибли­жение человека к опасной зоне. К числу этих явлений относятся, на­пример, фотоэлектрический эффект, поглощение телом человека энер­гии электромагнитного поля и отражение электромагнитных волн, радиоактивность изотопов некоторых веществ. Электронные устрой­ства имеют преимущества перед механическими; они обладают боль­шой универсальностью (не зависят от габаритов оборудования и ре­жущего инструмента), более удобны в эксплуатации, т. е. не препят­ствуют замене инструмента и не закрывают рабочей зоны.