Плавкие предохранители и автоматы отключения служат для за­щиты электроустановок от возникновения токов перегрузок и корот­кого замыкания, которые могут привести к разрушению изоляции и к пожару. При повышении силы тока сверх допустимой в предо­хранителе плавится специальная вставка, автомат разрывает цепь и этим отключает электрический ток.

Конструктивно предохранители разделяются на пробочные, пла­стинчатые и трубчатые, характеризуются током плавления и номи­нальным током. Пробочные предохранители применяются для тока до 60 А при напряжении до 250 В. Пластинчатые предохранители при­меняют в электросетях с напряже­нием до 220 В для токов, которые могут превышать 60 А. При токах более 60 А и напряжениях более 250 В применяются трубчатые пре­дохранители.