К ионизирующим относятся электромагнитные или корпус­кулярные излучения (например, альфа-, бета,- гамма-, рентгеновское, нейтронное), которые при взаимодействии с веществом вызывают его ионизацию. Воздействуя на организм, такие излучения вызывают не­свойственные для его нормального состояния окислительные реакции в клетках, которые, в свою очередь, обусловливают ряд ответных ре­акций организма. В результате нарушается нормальное функциони­рование отдельных органов и организма в целом, приводящее к изме­нениям со стороны центральной нервной системы, крови и крове­творных органов, кровеносных сосудов, желез внутренней секреции.

При работе с источниками ионизирующих излучений возможны случаи внешнего, внутреннего и смешанного облучений. Внешнее облучение возможно при работах с рентгеновскими аппаратами, ней­тронными ускорителями и радиоактивными веществами без непосред­ственного контакта с ними. Внутреннее облучение происходит при работе с неизолированными радиоактивными веществами в резуль­тате попадания их внутрь организма при вдыхании паров, газов и аэро­золей.