В настоящее время в соответствии с требованиями Инструкции по устройству сетей заземления и зануления в электроустановках (СН 102-76) и ГОСТ 12.1.030-81 "ССБТ". Электробезопасность. Защитное заземление, зануление» защитное заземление или зануление электроустановок следует выполнять: при номиналь­ном напряжении 380 В и выше переменного тока и 440 В и выше постоянного тока — во всех случаях; при номинальном напряже­нии от 42 до 380 В переменного тока и от 110 В до 440 В постоянного тока при работах в условиях с повышенной опасностью и особо опас­ных по ГОСТ 12.1.013—78 «ССБТ. Строительство. Электробезопас­ность. Общие требования».

Защитное действие заземления основано на снижении напряжения прикосновения, что достигается путем уменьшения потенциала на корпусе оборудования относительно поверхности земли, снижения сопротивления заземления (в установках напряжением до 1000 В и выше при токах замыкания на землю до 500 А, напряжением 6— 35 кВ), повышения потенциала примыкающей к оборудованию по­верхности земли (выравнивание потенциалов в электроустановках напряжением 1000 В с большими токами замыкания на землю, на­пряжением 110 кВ и выше). При выравнивании потенциалов, кроме того, уменьшаются и напряжения шага. В электроустановках напря­жением выше 1000 В с большими токами замыкания на землю пробои фазы на корпус и последующее замыкание на землю является однофазным коротким замыканием, от тока которого срабатывает максимальная токовая защита, отключая поврежденный участок.

В электроустановках переменного тока напряжением до 1000 В в сетях с изолированной нейтралью или изолированными выводами однофазного источника питания электроэнергией защитное заземле­ние должно быть выполнено в сочетании с контролем сопротивления изоляции.

Электроустановки напряжением выше 1000 В в сети с изолирован­ной нейтралью должны иметь защитное заземление. При этом в соот­ветствии с ГОСТ 12.1.030—81 рекомендуется предусматривать устройства отыскания замыкания на «землю» с действием на отключе­ние (по всей электрически связанной сети), если это необходимо по условиям безопасности.