Для обеспечения безопасности устройства защитного отключения (УЗО) должны осуществлять отдельно или в совокупности следующие функции: защиту при глухих или неполных замыканиях на землю или корпус, защиту при появлении опасных токов утечки, защиту при переходе напряжения с высшей стороны на низшую, предвари­тельный контроль сопротивления изоляции перед каждым включением электроустановки, автоматический контроль цепи защитного заземле­ния или зануления, автоматический контроль или периодический ручной контроль исправности УЗО.

К УЗО предъявляются следующие требования: высокая чувстви­тельность, малое время отключения (по ПУЭ это время не должно превышать 0,2 с), селективность работы, самоконтроль и надежность.