При пожаре опасны: открытый огонь и искры; тепловое излучение; высокая температура воздуха, особенно если воздух влажен; токсичные продукты горения; пониженная концентрация кислорода; обрушающиеся части конструкций; осколки взорвавшегося оборудования.

Причиной гибели людей на пожарах чаще всего является не огонь и высокая температура, а отравление токсичными веществами,попавшими в воздух. Диоксид углерода С02 в концентрации 3 % опасен для жизни при вдыхании в течение 30 мин. Очень опасны синильная кислота, окислы азота. Особенно ядовитые вещества образуются при горении пластмасс. При концентрации кислорода ниже 10 % человек теряет сознание.

От теплового излучения можно укрыться за каким-нибудь экранирующим препятствием. Толстая одежда защищает от излучения.

При эвакуации в случае пожара нельзя пользоваться лифтами, кроме специальных пожарных лифтов. Перед началом индивидуальной эвакуации следует по возможности смочить одежду водой. Отсутствие противогаза частично компенсируется влажной тканью, наложенной на нос и рот. При отсутствии воды можно использовать для увлажнения собственную мочу.