Шум определяют как совокупность апериодических звуков различной интенсивности и частоты. Нормируемой характеристикой непостоянного шума является эквивалентный по энергии уровень звука в дБА.


Окружающие человека шумы имеют разную интенсивность: разговорная речь - 50 - 60 дБА, автосирена - 100 дБА, шум двигателя легкового автомобиля - 80 дБА, громкая музыка - 70 дБА, шум от движения трамвая - 70 - 80 дБА, шум в обычной квартире - 30 - 40 дБА.

 

По спектральному составу в зависимости от преобладания звуковой энергии в соответствующем диапазоне частот различают низко-, средне- и высокочастотные шумы, по временным характеристикам - постоянные и непостоянные, последние, в свою очередь, делятся на колеблющиеся, прерывистые и импульсные, по длительности действия продолжительные и кратковременные. С гигиенических позиций придается большое значение амплитудно-временным, спектральным и вероятностным параметрам непостоянных шумов, наиболее характерных для современного производства.


Интенсивный шум на производстве способствует снижению внимания и увеличению числа ошибок при выполнении работы, исключительно сильное влияние оказывает шум на быстроту реакции, сбор информации и аналитические процессы, производительность труда и качество работы.

 

Шум, затрудняя своевременную реакцию рабогающих на предупредительные сигналы внутрицехового транспорта (автопогрузчиков, мостовых кранов и т.п.), способствует возникновению несчастных случаев на производстве.


В биологическом отношении шум является заметным стрессовым фактором, способным вызвать срыв приспособительных реакций.


Акустический процесс вызывает разные проявления: функциональные нарушения регуляций ЦНС, морфологически обозначенные дегенеративные деструктивные процессы в разных органах и тканях.


Степень шумовой патологии зависит от интенсивности и продолжительности воздействия, функционального состояния ЦНС и, что очень важно, от чувствительности организма к акустическому раздражителю. Повышенную индивидуальную чувствительность к шуму имеют от 4 до 17% населения. Известно, что повышенная чувствительность к шуму Определяется сенсибилизированной реактивностью, присущей 11% населения. Женский и детский организм особенно чувствительны к шуму. Высокая индивидуальная чувствительность может быть одной из причин повышенной угомляемости и развития различных неврозов. Шум оказывает влияние на весь организм человека: угнетает ЦНС, вызывает изменение скорости дыхания и пульса, способствует нарушению обмена веществ, возникновению сердечно-сосудистых заболеваний, гипертонической болезни, может приводить к профессиональным заболеваниям.


Шум с уровнем звукового давления до 30 - 35 дБ привычен для человека и не беспокоит его. Повышение этого уровня до 40 - 70 дБ в условиях среды обитания создает значительную нагрузку на нервную систему, вызывает ухудшение самочувствия и при длительном действии может быть причиной неврозов. Воздействие шума уровнем свыше 75 дБ может привести к потере слуха - профессиональной тугоухости. При действии шума высоких уровней (более 140 дБ) возможны разрыв барабанных перепонок, контузия, а при еще более высоких (более 160 дБ) и смерть.


Специфическое шумовое воздействие, сопровождающееся повреждением слухового анализатора, проявляется медленно прогрессирующим снижением слуха. У некоторых лиц серьезное шумовое повреждение слуха может наступить в первые месяцы воздействия, у других потеря слуха развивается постепенно, в течение всего периода работы на производстве. Снижение слуха на 10 дБ практически неощутимо, на 20 дБ - начинает серьезно мешать человеку, так как нарушается способность слышать важные звуковые сигналы, наступает ослабление разборчивости речи.


Оценка состояния слуховой функции базируется на количественном определении потерь слуха и производится по показателям аудиометрического исследования. Основным методом исследования слуха является тональная аудиометрия. При оценке слуховой функции определяющими приняты средние показатели порогов слуха в области восприятиия речевых частот (500, 1000, 2000 Гц), а также потеря слухового восприятия в области 4000 Гц.


Критериями профессионального снижения слуха принят показатель средней арифметической величины снижения слуха в речевом диапазоне, равный 10 и более. Помимо патологии органа слуха при воздействии шума наблюдаются отклонения в состоянии вестибулярной функции, а также общие неспецифические изменения в организме; рабочие жалуются на головные боли, головокружение, боли в области сердца, повышение артериального давления, боли в области желудка и желчного пузыря, изменение кислотности желудочного сока.