Инфракрасное излучение (ИК) - часть ЭМИ с длиной волны от 780 до 1000 мкм, энергия которого при поллощении веществом вызывает тепловой эффект.


С учетом особенностей биологического действия ИК-диапазон спектра подразделяют на три области: ИК-А (780 - 1400 нм), ИК-В (1400 - 3000 нм) и ИК-С (3000 нм - 1000 мкм). Наиболее активно коротковолновое ИК-излучение, так как оно обладает наибольшей энергией фотонов, способно глубоко проникать в ткани организма и интенсивно поглощаться водой, содержащейся в тканях.

Наиболее поражаемые у человека органы—кожный покров и органы зрения. При остром повреждении кожи возможны ожоги, резкое расширение капилляров, усиление пигментации кожи, при хроническом облучении изменение пигментации может быть стойким, красный цвет лица у рабочих — стеклодувов, сталеваров и др.

К острым нарушениям органа зрения относится ожог и помутнение роговицы и хрусталика. Коротковолновая часть ИК-излучения может фокусироваться на сетчатке, вызывая ее повреждение. Возможно воздействие ИК-излучения на другие системы и органы, в частности на обменные процессы в миокарде, водно-электролитный баланс в организме, на состояние верхних дыхательных путей, не исключают мутагенного эффекта ИК-облучения.