В большинстве случаев лесной пожар возникает из-за людской небрежности: незатушенного костра, брошенного окурка, тлеющего патронного пыжа, упавшего после выстрела в сухую погоду, и пр. (примерно 70% всех лесных пожаров), реже - в результате удара молнии в сухое дерево (примерно 10-15%).

В хвойном лесу вероятность большого пожара значительно выше, чем в лиственном.

Лесной пожар бывает верховой (горят ветви деревьев), низовой (горит лесная подстилка) и подземный (горит почва). Скорость распространения низового пожара против ветра в 6 -10 раз меньше, чем по ветру.

Скорость распространения сильного пожара:
верхового - более 100 м/мин;
низового - более 3 м/мин;
подземного - более 2 м/сутки.

Низовой пожар в лиственном лесу бывает чаще весной - если есть сухой слой опавших листьев и прошлогодних травянистых растений, но еще нет зеленой травы, способной задержать огонь.

При скорости ветра более 6 м/с низовые пожары могут переходить в верховые. Верховой пожар возникает из низового пожара. При верховом пожаре всегда продолжается низовое горение. Низовой пожар переходит в верховой на участках леса, где есть много подлеска, хвороста, сухих сучьев в нижней части стволов.

Подземный пожар возникает на торфяных почвах или в слое лесной подстилки толщиной более 20 см.

Если горит лес, уходите из опасной зоны не по ветру, а наискось, иначе огонь и дым будут все время преследовать Вас и может произойти отравление угарным газом.

При смене направления ветра возможно окружение людей в лесу огнем. Ветер - важный фактор распространения пожара. Как правило, максимальная скорость ветра - в середине дня, минимальная - ночью. Соответственно наиболее удобное время для остановки огня - ночь.

Основной способ тушения лесного пожара при недостатке средств - отжиг (пуск встречного огня) от опорной полосы (реки, дороги, просеки и т.п.). Толстую лесную подстилку трудно потушить без воды. Обычно она горит или тлеет, пока не выгорит вся. Распространение огня можно остановить только полосой голой земли.

В качестве рубежа для остановки пожара следует выбирать неблагоприятные для распространения огня участки - болото, луг, массив лиственных деревьев.

При необходимости разведения костра в целях пожарной безопасности НУЖНО:
1) назначить костровых, ответственных за пожарную безопасность;
2) малые очаги пожара тушить, забрасывая песком, землей, заливая водой, затаптывая ногами;
3) при косвенных признаках пожара с возвышенной точки оглядеть местность, установить очаг и направление распространения пожара;
4) уходить от пожара только в наветренную сторону, обходя очаг сбоку;
5) при приближении пожара смочить одежду;
6) защитить дыхательные пути с помощью мокрой ткани;
7) открытые участки тела обмотать сырой тканью;
8) избавиться от плавящейся и легковоспламеняющейся одежды;

НЕЛЬЗЯ:
- разводить костры в пожароопасных местах;
- оставлять костры без присмотра;
- покидать место привала, не убедившись, что костер потушен;
- поджигать лес с целью подачи сигнала бедствия;
- при уходе от пожара останавливаться в местах сомнительной безопасности.