Многие горные озера образовались из-за перегораживания ущелий естественными плотинами, возникшими в результате горных обвалов или селевых наносов. Такие плотины могут быть разрушены землетрясением или паводком, или постепенной скрытой эрозией. 

Прорвавшаяся вода может образовать грязекаменный поток огромной разрушительной силы.