Земная радиация - обусловлена совокупностью излучения радионуклидов, содержащихся в горных породах, почве, воде, атмосфере. 

Неравномерное распределение радионуклидов в биосфере вызывает изменение природного радиационного фона (ПРФ) в различных местах нашей планеты. Колебания ПРФ связаны в основном с различной концентрацией радионуклидов в горных 'породах. По данным исследований, примерно 95% населения Земли проживает в местах, где мощность дозы облучения составляет от 0,3 до 0,6 мЗв в год. Но некоторые группы населения получают значительно больше: 3% получают около 1мЗв, а около 1,5% - более 1,4 мЗв в год. Однако радионуклиды могут попадать с пищей, водой и воздухом в организм человека и накапливаться, создавая значительные дозы внутреннего облучения. Наиболее распространенными естественными радионуклидами являются представители урано-радиевого семейства.

Наиболее опасными из них считаются радий, радон и продукты его распада, радиоактивный свинец и полоний, которые, являясь альфа- излучателями, распределяются и накапливаются в организме в соответствии с их химическими свойствами. Наибольшую дозу облучения в организме создает радон, являющийся радиоактивным инертным газом и поступающим из земли иногда в больших количествах. Поступая в организм при дыхании, он всасывается в кровь и разносится по всему организму. Продукты его распада облучают в основном легкие. К наиболее опасным антропогенным радионуклидам, которые появились на планете благодаря деятельности человека, следует отнести цезий -137 (137Cs), стронций-90 (90Sr) и плутоний-239 (239Рu). Загрязнение этими радионуклидами происходит при взрывах ядерных боеприпасов и в результате аварий на ядерных объектах.