Световое излучение - поток лучистой энергии из инфракрасной, видимой и ультрафиолетовой области спектра, действует в течение нескольких секунд, источником является светящаяся область взрыва. Поражающее действие светового излучения характеризуется световым импульсом, который измеряется в кал/см2. Он вызывает ожоги четырех степеней: 1-й степени - при 2-4 кал/см2 (покраснение кожи), 2-й степени - при 4-10 кал/см2 (образование пузырей), 3-й степени - при 10-15 кал/см2 (образование язв и омертвление кожи), 4-й степени- при более 15 кал/см2 (обугливание). Величина светового импульса зависит от мощности взрыва , расстояния до поверхности и атмосферных условий. Так, в ясную погоду величина светового импульса наземного ядерного взрыва мощностью в 1 Мт составит: на расстоянии 1 км - 400,3 км - 145, 5 км - около 65, 10 км - около 15 кал/см2.


Световое излучение ядерного взрыва вызывает воспламенение наружных и внутренних элементов зданий и сооружений, хотя с внешних поверхностей огонь может быть сбит ударной волной, которая приходит несколько позже. Но пожары могут возникнуть и от разрушения газовых сетей и электрических замыканий. Пожары, возникающие на значительной части территории очага ядерного поражения, могут быть отдельными, массовыми и сплошными. Образованию и распространению сплошного пожара способствует ветер, который переносит искры, горящие обломки и горючие газы. В отдельных случаях сплошной пожар перерастает в огненный шторм, особенно на участках компактной застройки. Огненный шторм возникает в результате образования сильной тяги в центре района горения. Своего полного развития огненный шторм достигает через 2-3 ч после взрыва. Воспламеняющее действие светового излучения может привести к возникновению пожаров в лесах. Распространение лесных пожаров зависит от времени года, влажности деревьев, рельефа местности и других условий.

Защитой от светового излучения может быть тень от любого непрозрачного объекта, который должен быть достаточно прочным, чтобы выдержать давление идущей следом ударной волны.