Катастрофы, являясь крупномасштабными нарушениями экологического равновесия, часто вызывают серьезные медицинские последствия. Это жертвы среди людей и травмы разной тяжести, увеличение заболеваемости населения и животных, ухудшение эпидемического статуса.

На формирование и изменение эпидемической и санитарно-гигиенической обстановки при ЧС оказывают влияние:
• резкое изменение экологических условий (увеличение миграции населения и животных, чрезмерное размножение грызунов, насекомых и других переносчиков возбудителей болезней, нарушение экологического равновесия в природных очагах, заболевания);
• разрушение объектов санитарно-гигиенического и коммунально-бытового назначения (канализация, водопровод, бани);
• снижение устойчивости людей к инфекционным заболеваниям;
• ухудшение условий размещения людей (полевые условия, скученность, загрязнение воды, продуктов и окружающей среды);
• выход из строя санитарно-эпидемиологических учреждений (лабораторий, стационаров, имеющих запасы лечебно- профилактических средств);
• панические слухи о положении дел в районе бедствия, что затрудняет проведение противоэпидемических мероприятий.

Из-за наличия в очаге поражения большого количества неубранных трупов, отсутствия или загрязнения воды, температуры воздуха порядка 30 - 40 °С возникают крайне благоприятные условия для размножения микроорганизмов. Скопление беженцев, антисанитарные условия их жизни еще больше усугубляют последствия.

Особо опасными заразными (контагиозными) заболеваниями являются чума, холера, оспа, которые передаются при малейшем контакте с больными.

В случае появления очага заражения необходимо вводить на территории режим карантина или обсервации, выполнять
профилактические и санитарно-гигиенические мероприятия. Болезнетворные микроорганизмы в зависимости от строения,
биологических свойств и размеров делятся на бактерии, риккетсии, вирусы, грибки, прионы, паразитарные организмы.

Прион представляет собой безвредный клеточный протеин, который в определенных условиях способен изменить свою, структуру и превратиться в опасные для организма вещества.

Прионы могут вызывать заболевания мозга у людей и животных («коровье бешенство», слабоумие или смерть у людей). По размерам прионы меньше вирусов — это клетки организма, и иммунная система на них не реагирует. Микробные токсины обладают крайне высокой опасностью, вызывая тяжелые или смертельные поражения. Процессу развития эпидемии можно способствовать умышленно. Этот вопрос является темой разработки биологического оружия. Известно, что в канун средневековья чума выкосила 100 млн человек. В наши дни эта болезнь стала излечимой, но природа агрессивности микроба чумы до сих пор не разгадана. Даже устойчивый к современным лекарствам вирус обыкновенного гриппа убивает людей эффективней напалма.

Воздействовать на течение эпидемии можно заражением животных, растений, воды и воздуха. Бактериологическое оружие несравненно дешевле любого другого, и его производство легко замаскировать. Например, двум американским штаммам туляремии была добавлена устойчивость к антибиотикам, и они стали «боевыми»: если смертность от обычной туляремии не превышала 10%, то эти штаммы давали летальность более 95%.

В 70-е годы многие связывали «болезнь легионеров» с ее искусственным происхождением. Впервые она была выявлена среди участников слета ветеранов вооруженных сил США («Американские легионеры») в 1976 г. Тогда погибло 30 человек от легочной инфекции (кашель, гриппозное состояние, головная боль, острейшая форма пневмонии). Установлено, что бактерии этой болезни «селятся» в мельчайших капельках воды (конденсата) при температуре 35- 37°С, а основные места их размножения — системы кондиционирования, отстойники ТЭЦ, воздуховоды разного рода убежищ при их недостаточном проветривании.

Территорию, на которой наблюдается резкое ухудшение эпидемиологической, обстановки, называют очагом бактериологического поражения (ОчБП). Размеры ОчБП зависят от вида и способов распространения возбудителей заболеваний, метеоусловий, рельефа местности, характера застройки, быстроты установления вида возбудителя и проведения противоэпидемических мероприятии. Границы ОчБП определяются на основе данных лабораторных исследований проб, выявления больных, анализа распространения заболеваний и маршрутов миграции людей.

Ликвидация ОчБП включает в себя:
— ведение бактериологической разведки и выявление возбудителя;
— установление режима карантина или обсервации (наблюдения);
— санитарную экспертизу, контроль зараженности продовольствия, воды, фуража и их обеззараживание;
— проведение лечебно-эвакуационных, противоэпидемических, санитарно- гигиенических и разъяснительных мероприятий.

Карантин - строгая изоляция района возникновения особо опасных заболеваний и их ликвидация. При обсервации организуется медицинское наблюдение за населением, находящимся или бывшим в очаге заражения, для своевременного предупреждения распространения эпидемических заболеваний. Вокруг зоны карантина устанавливается зона обсервации.

В ОчБП предусматриваются следующие мероприятия:
— проведение предохранительных прививок;
— установление режима работы предприятий торговли и общественного питания, исключающего возможность заноса инфекций;
— запрет вьюоза из ОчБП любого имущества;
— выявление больных или подозреваемых на заболевание;
— изоляция, лечение, санобработка персонала и населения, специальная обработка одежды, помещений, местности.
Карантин и обсервация снимаются после истечения срока инкубаци- онного (скрытого) периода заболевания и проведения заключительной специальной обработки в очаге поражения.