Основы законодательства РФ об охране труда № 5601-1 приняты ВС РФ 6 августа 1993 г. Тогда же было принято и постановление "О порядке введения в действие Основ законодательства Российской Федерации об охране труда" № 5602-1.

Настоящие Основы законодательства устанавливают гарантии права трудящихся на охрану труда, обеспечивают единый порядок регулирования отношений в области охраны труда между работодателями и работниками на предприятиях, в учреждениях и организациях всех форм собственности независимо от сферы хозяйственной деятельности и ведомственной подчиненности. Основы законодательства направлены на создание условий труда, отвечающих требованиям сохранения жизни и здоровья работников в процессе трудовой деятельности и в связи с ней.
Основы законодательства состоят из четырех глав. Рассмотрим содержание каждой из них.