В первой главе сформулировано понятие охрана труда: "Система обеспечения безопасности жизни и здоровья работников в процессе трудовой деятельности, включающая правовые, социально-экономические, организационно-технические, санитарно-гигиенические, лечебно-профилактические, реабилитационные и иные мероприятия".

Определена сфера действия Законодательства РФ об охране труда.

Действие Основ распространяется на предприятия всех форм собственности; на работодателей; на работников, состоящих с работодателями в трудовых отношениях; работников кооперативов; студентов вузов и техникумов, учащихся образовательных учреждений среднего, начального профессионального образования и школьников, проходящих производственную практику; военнослужащих, привлекаемых для работы на предприятиях, и на граждан, отбывающих наказание по приговору суда, в период их работы на предприятиях.
Если российский гражданин работает по найму в другом государстве, то на него распространяется законодательство по охране труда государства работодателя, а на иностранных граждан и лиц без гражданства, работающих на предприятиях, находящихся в юрисдикции РФ, распространяется действие данных Основ, если иное не предусмотрено международными договорами (соглашениями) РФ.

Государственная политика в области охраны труда направлена на:
• признание и обеспечение приоритета жизни и здоровья работников по отношению к результатам производственной деятельности предприятия;
• установление единых нормативных требований по охране труда для предприятий всех форм собственности независимо от сферы хозяйственной деятельности и ведомственной подчиненности;
• государственное управление деятельностью в области охраны труда, включая государственный надзор и контроль за соблюдением законодательных и иных нормативных актов об охране труда;
• общественный контроль за соблюдением законных прав и интересов работников в области охраны труда на производстве, осуществляемый работниками через профессиональные союзы в лице их соответствующих органов и иные уполномоченные работниками представительные органы;
• применение экономических санкций в целях соблюдения предприятиями и работниками нормативных требований по охране труда;
• защиту интересов работников, пострадавших от несчастных случаев на производстве или получивших профессиональные заболевания, а также членов их семей;
• подготовку специалистов в области охраны труда, в том числе в образовательных учреждениях высшего и среднего профессионального образования.