Управление охраной труда - это подготовка, принятие и реализация решений по осуществлению организационных, технических, санитарно-гигиенических и лечебно-профилактических мероприятий, направленных на обеспечение безопасности, сохранения здоровья и работоспособности человека в процессе труда.

В целях совершенствования работы по улучшению условий и охраны труда Правительство Российской Федерации приняло постановление от 26 августа 1995 г. № 843 "О мерах по улучшению условий и охраны труда". Этим постановлением положено начало формированию системы государственного управления охраной труда. Определены органы, которые отвечают за охрану труда в стране. Это Минтруд России, службы органов исполнительной власти, а также подразделения охраны труда в составе органов по труду субъектов Российской Федерации.

Минтруд России разрабатывает проекты законодательных и иных нормативных актов по охране труда, подготавливает и организует реализацию федеральных программ по улучшению условий и охраны труда, координирует работу соответствующих служб федеральных органов исполнительной власти, научно-исследовательские разработки в области охраны труда, взаимодействует с органами исполнительной власти по труду субъектов Российской Федерации по этим вопросам, организует учет потребности в средствах индивидуальной защиты и разрабатывает предложения по формам государственного содействия в размещении заказов на их изготовление и др.

В соответствии с Основами законодательства Российской Федерации по охране труда отраслевые министерства и ведомства должны создавать службы охраны труда. Однако за последние годы эти службы не только не укреплялись, а, наоборот, сокращались, и соответственно снижалось внимание к проблеме производственного травматизма. Поэтому и предлагается укрепить эти подразделения в структуре Федеральных органов исполнительной власти.

Для обобщения и распространения передового опыта в области условий и охраны труда, оказания методической помощи службам охраны труда создается Центр охраны труда Минтруда России, а в субъектах Российской Федерации – его филиалы.

С целью восстановления науки в области охраны труда и для координации научной деятельности в этой области принято решение создать Академию наук по охране труда Минтруда России на базе отдельных институтов охраны труда, принадлежащих раньше профсоюзным органам.

Таким образом на федеральном уровне будут закладываться основы охраны труда.
Основная же нагрузка работы с предприятиями переместилась в территории. Для ее проведения в структуре органов исполнительной власти по труду создаются подразделения по охране труда, которые должны помогать в организации охраны труда, организовывать обеспечение нормативно-технической документацией, обучение и проверку знаний по охране труда у работников, проводить пропаганду сохранения жизни и здоровья работающих, выставки средств защиты и средств контроля производственной среды. Это по сути дела помощник предприятия, основной задаче которого является предупреждение травматизма и профессиональных заболеваний. Ведь причиной многих травм на производстве являются нарушение дисциплины труда, незнание правил и инструкций, отсутствие средств защиты и т.д.
В соответствии с Основами законодательства РФ об охране труда ответственность за состояние условий и охраны труда на предприятии возложена на работодателя, а работники предприятия обязаны соблюдать нормы, правила и инструкции по охране труда, правильно применять коллективные и индивидуальные средства защиты.