Службу охраны труда рекомендуется организовывать как отдельное структурное подразделение предприятия с непосредственным подчинением работодателю.

Структуру и численность службы охраны труда предприятия необходимо определять в соответствии с межотраслевыми нормативами численности работников службы охраны труда на предприятии, утверждаемыми Министерством труда РФ.
На предприятиях, где в соответствии с этими нормативами требуется менее одной ставки инженера по охране труда, работодатель может приказом по предприятию возложить обязанности инженера по охране труда на специалиста (с его согласия и после соответствующего обучения), который наряду с основной работой будет уделять часть рабочего времени выполнению должностных обязанностей инженера по охране труда, или пригласить на договорной основе специалиста соответствующей квалификации.

Служба охраны труда осуществляет свою деятельность во взаимодействии с другими службами предприятия, уполномоченными лицами по охране труда профессиональных союзов или трудового коллектива, а также с органами государственного управления охраной труда, надзора и контроля за охраной труда.

Основными задачами службы охраны труда являются:
• организация и координация работы по охране труда на предприятии;
• контроль за соблюдением законодательных и иных нормативных правовых актов по охране труда работниками предприятия;
• совершенствование профилактической работы по предупреждению производственного травматизма, профессиональных и производственно обусловленных заболеваний и улучшению условий труда;
• консультирование работодателя и работников по вопросам охраны труда.

Для выполнения поставленных задач на службу охраны труда возлагаются следующие функции:
1. Выявление опасных и вредных производственных факторов на рабочих местах.
2. Проведение анализа состояния и причин производственного травматизма и профессиональных заболеваний.
3. Оказание помощи подразделениям предприятия в организации и проведении замеров параметров опасных и вредных производственных факторов, аттестации и сертификации рабочих мест и производственного оборудования на соответствие требованиям охраны труда.
4. Информирование работников от лица работодателя о состоянии условий труда на рабочем месте, о причинах и возможных сроках наступления профессиональных заболеваний, а также о принятых мерах по защите от опасных и вредных производственных факторов.
5. Участие в подготовке документов на выплату возмещения вреда, причиненного здоровью сотрудников в результате несчастного случая на производстве или профессионального заболевания.
6. Проведение совместно с представителями соответствующих подразделений предприятия и с участием уполномоченных лиц по охране труда профессиональных союзов или трудового коллектива проверок, обследований технического состояния зданий, оборудования, санитарно-гигиеничесхих условий труда, средств коллективной и индивидуальной защиты работников.
7. Разработка совместно с руководителями подразделений и другими службами предприятия мероприятий по предупреждению несчастных случаев на производстве и профессиональных заболеваний, по улучшению условий труда и доведению их до требований нормативных правовых актов по охране труда, а также оказание организационной помощи по выполнению запланированных мероприятий.
8. Разработка программы и проведение вводного инструктажа по охране труда со всеми вновь принимаемыми на работу, командированными, учащимися и студентами, прибывшими на производственное обучение или практику.
9. Осуществление контроля по следующим направлениям:
• соблюдение требований законодательных и иных нормативных правовых актов по охране труда;
• правильное применение средств индивидуальной защиты;
• соблюдение Положения о порядке расследования и учета несчастных случаев на производстве;
• выполнение мероприятий раздела "Охрана труда" коллективного договора, соглашения по охране труда, по устранению причин, вызвавших несчастный случай (из акта формы Н-1), предписаний органов государственного надзора и контроля, других мероприятий по созданию здоровых и безопасных условий труда.

Для выполнения функциональных обязанностей работникам службы охраны труда должны быть предоставлены следующие права:
1. В любое время суток беспрепятственно осматривать производственные, служебные и бытовые помещения предприятия, знакомиться с документами по вопросам охраны труда.
2. Проверять состояние условий и охраны труда в подразделениях предприятия и предъявлять должностным лицам и другим ответственным работникам обязательные для исполнения предписания об устранении выявленных нарушений законодательных и иных нормативных правовых актов по охране труда.
3. Запрещать эксплуатацию оборудования на рабочих местах при выявлении нарушений нормативных правовых актов по охране труда, которые создают угрозу жизни и здоровью работников или могут привести к аварии с уведомлением об этом работодателя.
4. Запрашивать и получать от руководителей подразделений предприятия материалы по вопросам охраны труда, требовать письменные объяснения от лиц, допустивших нарушения нормативных актов по охране труда.
Более подробные сведения о всех функциях службы охраны труда и правах работников службы охраны труда можно получить из Рекомендаций по организации работы службы охраны труда на предприятии, в учреждении и организации, утвержденных Постановлением Министерства труда Российской Федерации от 30.01.95 г. №6.

В целях обеспечения конституционных гарантий и прав граждан в социально-экономической сфере Правительство Российской Федерации своим постановлением от 26 февраля 1997 г. № 222 "О Программе социальных реформ в Российской Федерации на период 1996 - 2000 годов" утвердило указанную Программу и поручило федеральным органам исполнительной власти и органам исполнительной власти субъектов Российской Федерации обеспечить ее реализацию и руководствоваться ею при подготовке и осуществлении соответствующих федеральных, отраслевых и региональных программ.

Охрана труда, как система обеспечения жизни и здоровья работников в процессе трудовой деятельности, не может рассматриваться изолированно, так как она тесно связана с состоянием экономики и основных фондов, охраной окружающей среды и техническим уровнем производства лечебно-профилактического обслуживания и обеспечения коллективной и индивидуальной защиты работающих, уровнем образования и информационным обеспечением.

Оценивая в целом положение дел в настоящее время в области условий и охраны труда, можно сделать выводы, что причинами повышенного производственного травматизма и профессиональных заболеваний являются:
• низкий технический уровень используемых технологий и изношенность основных фондов;
• ухудшение обеспечения средствами индивидуальной защиты, нарушение надежности работы средств и систем коллективной защиты рабочих мест;
• отсутствие в ряде случаев нормативной, осведомляющей и регулирующей информации;
• массовые нарушения технологической и производственной дисциплины;
• низкий уровень культуры производства, социальной активности и профессиональной подготовки работников;
• снижение ответственности, требовательности и контроля за соблюдением норм и правил охраны труда, т.е. фактическое отсутствие управленческих функций;
• несоблюдение режимов труда и отдыха, резкое сокращение медицинских осмотров;
• неразвитость экономических и правовых институтов.